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英国博士研究生教育的类型和特征

http://kaobo.b2cedu.com  2017-3-3  来源:本站原创  作者:佚名

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为应对社会、市场和政府的挑战与要求,英国培养的博士类型愈来愈趋于多样化,每一种在职博士类型都有其特质。从培养目标和培养过程对英国博士的多样性进行分析,发现并探究学术型倾向和应用型倾向博士类型的特征,不仅要侧重学术科研,更要关注实践应用。

一、英国博士研究生教育的多样化

目前英国主要的博士类型有以下六种:传统哲学类博士(Traditional PhD)、论著类哲学博士(PhD by publication)、新路线博士(New route PhD)、专业博士(Professional doctorate)、基于实践的博士(Practice-based doctorate)、课程博士(Taught doctorate)。后五种均是以传统的哲学类博士为基础衍生出的博士类型。

(一)对培养目标的不断质疑和审视

培养目标的确定,是由与教育密切联系的利益相关者所决定的。

在英国,对于接受博士教育的学生而言,博士学位有多重意味,它可以是一张“国际通用的学术护照”,[1]可以是从事大学教学的证书,也可以是在“真正的”研究领域从事研究的学徒身份。[2]对于直接参与博士生培养的导师而言,博士培养可以为导师提供满意的经过科研训练的见习者和研究助手,并为未来的学术从业人员提供一条职业发展的途径(http://zzb.22edu.com/)。对学校来说,拥有博士生培养资格,可看作该校学术地位和可信度的一种标志。同时,学校可以获得一定的收益和科研捐赠,比如获得英国大学科研评估(RAE)的认定和资助。[3]对于提供博士学位的机构来说,正如米切尔所言,博士生是“一队科研蚂蚁”,[4]他们协助完成科研任务,推进重负荷的学术竞争且肩负多重职责。对于学科来说,博士生作为科研的重要力量,不仅可以保持学科的活力,也能够保证知识的创新。[5]此外,还为未来教学和科研储备了后备人才。对博士培养的资助单位而言,比如英格兰高等教育拨款委员会(HEFCE)和其他研究理事会,为多项博士项目进行投资,资助未来教学和科研的人员及研究团队成长,确保持久输出研究的高质量,对科研工作和国家都有所回报。对于博士生未来就业的接收者——雇主而言,博士层次培养出的人才是熟练的、有创造性的人力资源,创新性思维和可转化的知识能力可以为雇主带来巨大的效益。如创造力和创新力、熟练劳动力、知识资本等,都是驱动知识经济社会发展的源泉,也是人本资本的发展动力。[6]基于此,博士生教育的培养目的必须尽可能满足多方的要求,才能被各界所认可。那么培养博士学位的目的,到底是证明其研究资格,因而将博士生培养成学者,还是使博士生具备广阔的专业知识,为多种职业需要做准备,这是争论的焦点。

在某一专业领域,具备丰富的专业知识理论仍是博士生培养的重心所在,但科研和就业能力不应该是不可调和的,传统的博士培养更多强调科研性,而在当今时代,就需要改变博士培养的目的,调整政策以适应现状。英国质量保障局(QAA)于1999年修订、2004年9月再版的《确保高等教育学术质量和标准的实践准则——研究生科研项目》中,对学生获得博士学位需要达到的能力有一个统一宽泛的要求:1)要求对所研究的学科领域有原创性的贡献,即具备原创、独立和批判的思考能力;2)要能够系统地获取所研究领域的研究方法和前沿内容;3)具备认知和验证问题并系统地阐述和检验假设问题的能力;4)有批判分析和评估所发现问题的能力。[7]此外对个人交流技能、合作技能等均做出了相应的要求。可以看出,当今英国博士培养的目标,已经从单纯的专注学术性人才培养,转向了学术和实践人才并重的博士生培养。可以说,对培养目标的不断质疑和审视,就是英国博士生教育培养类型多样化的起点。

(二)对培养质量和数量的反思

20世纪90年代早期,关于博士的研究与国家经济需求更紧密的联系在了一起。来自不同方面的压力侵袭着英国博士的培养,尤其是来自国内的质疑,对博士完成学业的时间以及完成率的失望,即质量和数量的不协调发展。

20世纪50年代直到90年代英国高等教育大发展这一阶段,博士生数量得到大幅度提升,90年代之后的增幅虽不明显,但每年的数目还是不断上升,2003年获得博士学位的人数比1996年增加了4 075人,但从1996年到2003年间,每一年比上一年的人数增长率却呈平缓下降趋势。[8]这说明,人们开始理性看待博士生的培养。

目前,英国博士生的修业年限至少3年,但入学人员的复杂来源,使一次性或短期完成学业的人员减少,因而,提升整体博士生的完成率显得很重要。目前,博士生为了完成实践性或学术性的研究工作,一般有以下几种选择:1)寻求资金协助来保证全日制的科研;2)在机构内工作(全天或兼职)来资助自己,属于半工半读型,因此自己的科研只能利用非工作时间;3)博士培养过程采取部分时间制,参与教学岗位(全天或兼职);4)寻求一个科研岗位合约,只能在个人空余时间从事所在相关领域的科研。这些选择与如何完成博士学业的时间表和完成率有着明确的关联,尤其对于部分时间制博士生的学习。从1990~1997年的博士在四年内的完成率数据来看,虽然在不同的科研机构和学科的呈现会有所差异,但英国博士生的完成率在稳步提升,这是保证英国高品质学术人才培养的传统得以延续的根本。

二、英国学术型倾向博士研究生教育的类型与特征

(一)传统哲学类博士(Traditional PhD)

哲学博士学位是我们通常意义上所说的博士学位,一般认为,现代意义上的博士学位教育起源与19世纪初的德国,博士学位沿袭德国大学注重科学知识的创造和探索功能,从此被赋予了科研的含义。英国第一个哲学博士学位于1918年才正式设立。英国的博士学位是英国学术资格框架所界定的最高级别,一般要求3-4年完成(部分时间制的博士学位可攻读6-7年)。[9]

英国的传统哲学类博士,学业主要是建立在受监管的科研项目之上,检验成果为论文。哲学类博士是一种研究型的博士类型,要求候选人具有高度的独立科研能力,科研成果要求具有知识的原创性和学术出版物的水平,强调学科知识的深度。此外,该类型博士生需要接受可转移能力的培训以及相关研究技能的培训,并且最终获得这两种技能。

哲学类博士主要是为英国学术界培养未来的学者和科研人员,继承英国传统类博士培养所应具备的精髓。拥有哲学博士学位相当于拿到了进入学术职业的入场券,因而其培养目标是要将博士候选人培养成为理想型的学者,博士生需要生产具有创造性的新知识,要对新的和已有的观念进行批判性思考和整理,并能以认真负责的态度进行所学领域的写作、教学等工作。

虽然成为哲学博士候选人的要求只是获得优异的本科学位,对实际经验没有更多的要求。但是哲学类博士的毕业论文要求极其严格,论文必须对某一学科或研究领域的知识做出原创性的贡献。学术成果的最终表现形式一般为论文,英国大学的哲学博士学位通常要求学生完成4万(理科)至8万字左右的学位论文,并接受口试。[10]

英国1993年出台的白皮书《明了我们的潜能》(Realising our Potential)强调了科研和科研训练,这也就意味着,传统哲学类博士并不能常常满足职业外的学术科研或工业科研需要,所以,传统的哲学类博士的培养方式也需要适应变化,增加多项技能培养。

(二)论著类哲学博士(PhD by publication)

论著类哲学博士,学业主要建立在受监管的科研项目之上,但检验成果是由同行评议且已出版的学术论文,或即将出版的论著,一般为包含全面呈现序言和结论的论著。

论述类哲学博士的起源可以追溯到英国研究生教育理事会(UKCGE)1996年颁布的第一部关于学位的报告中。20世纪90年代中期,英国研究生教育理事会的一份调查指出,在英格兰、威尔士和北爱尔兰地区有52家高等教育机构提供论著类哲学博士的培养,并且在1993~1995年间,有72位博士被授予了此类学位,涵盖各个学科。[11]事实上,关于博士提交论文的这一概念绝大多数是建立在德国19世纪关于出版物的要求,当时要求博士论文必须是已经出版,并且要求存放在所有国立大学的图书馆内。

英国大部分大学都希望博士生们所获得的最终学术成果达到可出版的水平,换句话说,出版物是评价博士生学术成果的一个重要标准。论著类哲学博士强调出版物的质量和水准,并把它视为博士成就水平的一个必需标准,也是获得博士学位的唯一途径。论著类博士论文通常情况下要有预期出版的水平,出版物的成功发表要先于博士的最终测验。许多研究机构允许出版物作为博士学术水平提交的附加证明,或者直接就将出版物作为一个标准。出版物就是论著类博士答辩通过的最佳成果,它能够支持此类博士生在评估的过程中为自己辩护。对于论著类哲学博士学位的出版物的规定,各个学校有自己的标准。

论著类哲学博士具有独立管理的学术结构,并且拥有提交博士成果和后继评估的独特机制。许多科研机构只为教职员工或某些校友提供这种学位类型。1996年,仅有51%的研究机构开设该类博士类型,而到2004年这个比例上升到80%。[12]尽管如此,实际获得论著类哲学博士实际获得的人数却不多,尤其与获得哲学博士和专业博士的人数相比。

(三)新路线博士(New route PhD)

新路线博士,学业的主要部分是授课,且课程需要检验并通过,2001年创设招生,是主要面向国际学生的综合博士培养计划,学业还包括相关的科研素养培养、个人和专业素养发展。

新路线哲学博士学位是一种综合的博士学位,其课程结合教学培养和项目研究,并提供交叉学科的研究计划。[13]2001年,英国10所知名研究型大学在政府的资助下,发起了这种全新的博士学位类型,目前已经推广到全英30所大学。这是一场关于博士培养的改革,多在非理工科的项目中设立此类博士培养类型,且只有被英国大学科研评估(RAE)评定达到5*级以上的科目才可以开设。[14]

这种博士学位课程多为4年制,作为一种新培养模式,其在培养目标方面,以培养工商业领域从事管理和应用研究的人才为主,注重应用知识和技能的训练。在培养过程中强调将导师个别面授与小组教学、讲座和辅导等相结合。授课约占40%,科研训练及论文占60%。新路线博士培养由三部分组成:科研方法和专门的专业研究课程;可迁移性基本能力训练;论文研究。学士学位的获得者即可进入博士阶段的学习。课程是相关专业的硕士课程,课程成绩算入最后的总成绩。此外,如果不写博士论文,学生可以完成要求较低的硕士论文,只取得硕士学位。[15]通常第一年为授课的模块阶段,并最终计入考核;第二年实施的是授课加实习模块,由学校统一安排专业研究的实习,即使在学习该学科领域前没有任何工作和研究经验,通过第二年的学习,也可以很好的进行后续的研究;第三年和第四年则类似传统类哲学博士,从事科研研究工作。

三、英国应用型倾向博士研究生教育的类型与特征

(一)课程类博士(Taught doctorate)

课程类博士的学业主要通过课程进行,课程学习的成绩会计入最后的总成绩。科研项目同样要求知识上的创新,需要通过参加与课程相关的相对较小的研究项目来实现,最后提交项目报告,口试合格相当于论文答辩成功。这类博士培养包括课程模块,其课程模块内容要包含研究方法,这也就造成与传统哲学博士的模糊关系。许多英国大学现在也会提供给哲学博士项目一些课程内容,但是却不会把它称为课程类博士学位(http://zzb.22edu.com/)。一般情况下,课程类博士学位的学术成果是一项不间断的与接受课程相关的研究项目的产品,并接受口试,这相当于传统哲学博士生所接受的论文答辩和口试。

(二)专业博士(Professional doctorate)

专业博士的学业的主要部分是授课、大多要有专门的“学习结果”。学习内容由各类模块式讲授课程和受监管的科研项目两部分组成。科研项目相较于传统哲学博士而言,规模较小,且更偏重应用和基于工作需要的研究。

专业博士被描述成课程博士学位的发展,该类型博士培养针对专业学科领域进行研究,在专业的情境和大学设置的情境下对学生进行指导。专业博士的出现,与其他相关专业的日趋复杂和交叉有关。专业人员一样需要以科研为基础和分析性的方法来解决问题、这需要专业博士的培养方式。从更加实用的角度来看,持有的第一学历不再给予专业人员优于其它同事的资历。于是对更高一级的博士学位的需求就显而易见了。

英国大学从1998年到2000年的专业博士计划数增加了44个,明显呈上升趋势。[16]1998年统计的专业博士所涉及的学科有:教育博士(Doctor of Education)、工程博士(Doctor of Engineering)、临床心理学博士(Doctor of Clinical Psychology)、心理学博士(Doctor of Psychology)、教育心理学博士(Doctor of Education Psychology)、辅导心理学博士(Doctor of Counselling Psychology)、职业心理学博士(Doctor of Occupational Psychology)、临床精神科学博士(Doctor of Clinical Science-Psychotherapy)、心理精神分析博士(Doctor of Psychoanalytic Psychotherapy)、工商管理学博士(Doctor of Business Administration)、管理学博士(Doctor of Business Administration)、金融学博士(Doctor of Finance)。专业博士所涉及的学科主要为教育学、医学、心理学、工商管理这些应用性较强的学科。[17]

由于专业博士的应用性和针对性较强,因而选择进修此类博士的人群一般为希望能获得更好发展的职业人士。专业博士学位为他们提供了职业进修机遇,吸引他们提高自身技能,为自己的职业发展提供一个更好的培养层次。大多数专业博士生都是全职工作者,这就决定了他们攻读专业博士学位一般采取注册成部分时间制,也就意味着他们的修课形式常常是非全日制的,且授课时间十分灵活,需要课程授课模块,同时开展科研训练。专业博士的研究方法训练是为解决工作实践中的问题,专业知识的学习也以实际运用为目标。对专业型博士的要求主要在于应用性知识方面的创新。

专业博士生获得博士学位是建立在一系列独立的成果和一些必备的技能之上的,因此评价也是多样的。当然,专业博士生的科研部分也需要研究的原创性。此外,研究要包括有贡献性的一系列项目工程,专业博士需要在专业情境和科研情境下,与公开发表的博士主题项目产生联系,凸显了专业博士学位学术成果的多样和新颖。因而专业博士的研究成果是具备科研基础的论文,又辅以实际应用为目的。

(三)基于实践的博士(Practice-based doctorate)

基于实践的博士的学业建立在受监管的科研项目之上,一般是考察实行能力。检验成果因专业不同而有所不同,包括书写论文(字数少于传统哲学类博士,内容同样包括反思和背景);一篇或多篇文章(对于文学专业的学生);一组作品(对于艺术和设计类的学生);一个或更多表演作品(对于戏剧或音乐研究的学生)。同时,所有的成果都需要被检验。

对于实践的博士学位这一概念是从20世纪90年代开始的,尤其是其中关于音乐作曲的博士学位,先于此时期发展起来。从1990年开始,英国逐步整合独立的艺术和设计学院到大学,这一过程为在特定领域强调科研训练逐步放宽了限制,先期拥有的工作室技能比分析判断能力或知识能力更有价值。那些在英国大学系统内从事艺术和设计领域工作的人们,以及有兴趣从事研究的人们,开始希望能够从博士学位的攻读中获得必需的技能以成为研究者。在此环境的刺激下,关于艺术和设计、科研和教法之间关系的论争在英国慢慢升温。

基于实践的博士学位同样强调对知识的贡献,目前有争论性的是如何定义“基于实践的”这一话题。虽然许多专业人员具备实践经验,以及多级别的应用性知识和技能,但基于实践的博士学位所指向的是产生创造性的作品和不同指向的研究过程。因此,此类博士的学术成果可以为不同形式的作品,这点和传统的哲学博士要求字数限制的论文不同。然而,只有这一点可能并不值得过分强调这类博士的与众不同。因为,不仅这类博士学位要求实践因素。毕竟,像医学、教育和工程这类学科同样包含实践。因而在基于实践的博士学位里所要强调的“基于实践的”是联系具有创造性的艺术领域,且通过实践过程而对知识的创造性贡献。关于基于实践的博士和涉及特定实践基础相关的学科领域的博士之间的区别,是前者不强调科研导向,而后者更偏向以科研为主。

基于实践的博士学位的最大特点也许在于对知识的贡献方式与其他博士学位培养不同,它只需要产出具有创造性的作品,且对学位评估的一个重要基础也是对该作品的评价。如何评估其作品成为保证此类博士学位质量的一个重要因素,一般来说,是聘请该领域经验丰富的同行前辈,以评判该成果作品是否达到高水平或者能够对该领域有所创新。这种人为的不确定性和主观性,造成该学位培养在英国并没有国家级的一致认同标准,而是各个研究机构各自创立不同的标准。

 

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